长沙距离中国的“凤凰城”还有多远?
发布时间:2019-09-11

文 | 魏启扬

来源 | 智能相对论(ID:aixdlun)

美国亚利桑那州的州府凤凰城,对于普通民众来说,可能有些陌生,但在自动驾驶赛道里却地位超然,由于有Waymo等自动驾驶明星企业的加持,凤凰城在自动驾驶领域的研发氛围、研发生态、研发成果以及自动驾驶技术的商业化落地在全球范围内都是“独一档”。

站在自动驾驶的风口上,以凤凰城为“模板”,从北京亦庄到上海嘉定,再到长沙的湘江新区……几乎在眨眼之间,大大小小的智能网联汽车测试区(示范区)在国内各个城市“遍地开花”,城市推动智能网联汽车测试区(示范区)建设的目的只有一个,在自动驾驶赛道抢跑突围,成为中国版“凤凰城”。

9月6日,湖南湘江新区管理委员会与知名汽车轴承与变速箱供应商舍弗勒签署了合作框架协议。舍弗勒正式入驻湘江新区成立独资公司,同时还将在湘江新区成立在大中华区的第二个研发中心—智能驾驶汽车研究院,这也意味着,以湘江新区的国家智能网联汽车(长沙)测试区为代表的“智能网联汽车测试区(示范区)”开始获得国际巨头的认可,以此为标志,中国的自动驾驶产业生态的全球聚合效应将越来越强。

产业热潮的背后,每个参与者都在寻找“哪个城市最有机会成为中国的‘凤凰城’?”这个问题的答案。

都是自动驾驶测试区,方向侧重各有不同

作为自动驾驶测试区,首要考量的是测试区的测试条件,除了常规的可提供测试的封闭道路、开放道路的里程长短外,测试场景的丰富程度以及V2X配套建设的支持力度等也应在考量范围之内。

如是进行综合对比,各个城市“自动驾驶测试区”的优势与短板高下立判,一些虚有名头,但实际上并不具备实际功用的测试区则无所遁形。根据国内几大“国字号”“自动驾驶测试区”各自规划以及侧重点的不同,“自动驾驶测试区”的玩家大致可以分为以下几类。

1、科普体验方向

代表测试区:辽宁盘锦北汽无人驾驶体验项目、国家智能网联汽车(上海)测试区

这类“自动驾驶测试区”在现阶段只提供封闭道路的自动驾驶测试,除了提供自动驾驶测试服务,更多作为自动驾驶技术科普体验场地的存在。

像辽宁盘锦北汽无人驾驶体验项目建设在“红海滩”旅游区内,是一条长约22公里的风景廊道,单向只有一条车道,没有交叉路口,没有社会车辆,没有行人,能够提供无人驾驶测试的场景非常有限。

国家智能网联汽车(上海)测试区甚至专门在上海汽车博览公园内建设了一个科普体验区。体验区内共有6.3公里的各类道路,普通民众在其中可以体验到编队行驶、车道保持辅助、自适应巡航、自动紧急制动、绿波车速引导等自动驾驶和网联V2X场景。

不过,根据国家智能网联汽车(上海)测试区的规划,后续还将建设典型城市综合示范区、城际共享交通走廊等板块,逐步成为自动驾驶系统性评价体系和综合性示范平台。

2、智能汽车与智慧交通融合方向

代表测试区:京冀智能汽车与智慧交通产业创新示范区、重庆智能汽车与智慧交通应用示范区

这类测试区主要研究方向是智能汽车与智慧交通的融合。

重庆智能汽车与智慧交通应用示范区内涵盖了50多种交通场景测试,能为自动驾驶提供盲区预警、变道预警、行人预警、紧急制动、车速诱导、自动泊车、隧道行驶等场景测试。

京冀智能汽车与智慧交通产业创新示范区以应用落地示范为主要方向,建立并开放了国内首个一共12公里的V2X潮汐测试道路,能够提供集交通信号系统、智能道路感知系统、智能网联汽车为一体的“人、车、路”的车路协同测试环境。

3、5G应用落地方向

代表测试区:浙江5G车联网应用示范区

这类测试区的主角不是智能汽车,而是5G技术。根据亿欧网的统计,目前,三大运营商在全国范围内已经落地了8个基于5G技术的自动驾驶测试区(示范区)。

浙江5G车联网应用示范区在云栖小镇上布设了34个LTE-V路面站点,全程都布设了高清摄像头,实现车与车、车与人、车与网之间的互联互通,使得路上的一切都可以实时传递到指挥中心,并反馈到车端。

4、自动驾驶研发产业聚集方向

代表测试区:国家智能网联汽车(长沙)测试区

在国内众多“自动驾驶测试区”中,湖南湘江新区是个“新兵”,去年6月份才正式对行业开放,但其目标却不仅仅只局限于提高高质量的自动驾驶测试服务,而是希望通过测试服务的带动,打造出技术先进、产业配套、国际领先的智能系统创新园地。这也意味着测试区要在“硬件”配置上有独特的优势才能“后来居上”,支撑起目标的实现。

事实也是如此,国家智能网联汽车(长沙)测试区是目前国内测试场景复杂程度最高、测试道路总里程最长、研发办公配套最齐全、5G覆盖范围最广的测试区。测试区涵盖228个智能网联汽车测试场景,其中3.6公里双向高速测试环境及无人机测试跑道为国内独有,可为智能驾驶乘用车、商用车、无人机、智能机械、机器人、网联通信供应商提供系统测试服务。

除了“硬件”,什么才是一个优秀的“自动驾驶测试区”该有的样子?

评价一个“自动驾驶测试区”是否优秀,测试区的“硬件”(测试条件)是很重要的一个维度。平心而论,国内各大自动驾驶测试区的“硬件”虽然各有差异,但这些都可以通过扩大投资实现赶超。

一般来说能用钱解决的问题都不是问题,那么,一个优秀的“自动驾驶测试区”还有哪些问题是用钱无法解决的呢?

1、政策保障:产业研发的保护伞与紧箍咒

任何一项新技术的研发与落地都需要配套的政策进行支持与约束,自动驾驶这类与人类生命安全关联极为密切技术尤甚。因而自动驾驶的研发每到一个阶段都需要有对应的政策,既为约束与监管,也是为其商用落地创造环境和规则。

美国众议院早在2017年就一致通过了一项关于无人驾驶汽车的提案,禁止各州阻拦自动驾驶车辆上路,并且发布了无人驾驶汽车的监管新规,最大限度解除了对汽车制造商和自动驾驶技术研究机构的约束,自动驾驶技术将直接受联邦监管,避免了出现“政出多门”。

北京也对测试区内的测试车辆进行严格监管,包括要求自动驾驶测试车辆应安装监管装置,接受第三方机构日常监管。为保证测试安全可控,示范区研制了“北京市自动驾驶车辆道路测试监管平台”,实时监管车辆的位置、自动驾驶状态及车况、测试驾驶员行为等。

长沙市发布《长沙市关于进一步促进人工智能产业发展的若干意见》和以《长沙市智能网联汽车道路测试管理实施细则(试行)V2.0》为核心的6项涉及智能网联汽车公共道路测试的管理规程,除了对产业发展出台激励政策外,还对智能网联汽车公共道路测试管理进行规范。一面想方设法促进产业发展,一面不忘给技术研发带上“安全帽”。

2、生态聚合:产业发展的试验场和催化剂

自动驾驶是一项综合性的技术,其牵涉的上下游产业链非常长,因而一个优秀的“自动驾驶测试区”必须具备非常强的生态聚合能力,这样才能让处于自动驾驶产业链各个环节的不同玩家在自动驾驶生态中快速找到自己的位置与价值,从而形成具有活力的产业生态氛围,快速推动产业发展。

上海的自动驾驶测试区就建在有“汽车城”之城的嘉定安亭,本身就有上汽集团、上汽大众、蔚来汽车等主机厂及相关配套零部件企业入驻,具备较为完整的产业链。

国家智能网联汽车(长沙)测试区相比北京、上海这些城市的区位优势并不明显,但凭借着出色的“硬件”条件,在短短1年多时间内就吸引了包括百度、腾讯、阿里、京东、中车、大陆、博世、希迪智驾、地平线、猎豹移动等自动驾驶产业内不同研究方向的大小巨头们入驻,迄今长沙全域内已经聚集了智能网联汽车重点关联企业347家。

此次,湖南湘江新区与舍弗勒达成合作,舍弗勒将把旗下应用于智能驾驶领域的Space Drive线控技术引进长沙,开发符合未来智能驾驶要求的Mover平台系统和90度智能转向模块,满足未来无人驾驶不同应用场景的需求。实际上也是长沙自动驾驶产业集群效应落地结果的一个印证,舍弗勒这样的国际巨头也会选择从长沙入局,将自家在自动驾驶上的核心技术和产品在中国市场从推广进入到落地实施阶段。

3、服务能力:产业规范的分水岭和基准线

自动驾驶测试区的基本功能是为测试提供服务,因而服务能力的高低是衡量“自动驾驶测试区”是否优秀的标准之一,同时也是产业规范中非常重要的一个方面。

湘江智能常务董事、常务副总经理李焱在与智能相对论交流时曾表示,自动驾驶测试区的服务能力应体现在以下几个方面。

首先,要有合理的测试流程和合适的测试手段。

自动驾驶技术复杂,政策层面对安全的要求又极为苛刻。因而为了将技术的可行性与安全临界值测试出来,必须有合理的测试流程和合适的测试手段作为保障。

测试流程可从制度层面进行规范,测试手段可用测试场景进行补充,这对自动驾驶测试区的专业性提出了较高的要求。

其次,要可以发放测试牌照。

必须承认的是,虽然全国各地大大小小的各类“自动驾驶测试区”很多,但能够发放测试牌照的测试区却只有几个。

测试区具备发放测试牌照的能力,则意味着测试区为自动驾驶研发在政策层面扫清了障碍,自动驾驶在研发时遇到的问题也大多有章可循,这也让研发企业可以放开手脚没有后顾之忧。

最后,要可以积累测试大数据以及有完善的保密和共享机制。

上文提到自动驾驶研发需要产业集群,生态聚合,串联自动驾驶产业链,方便企业间进行商业合作是其中的一个方向。自动驾驶研发企业之所以重视测试区的生态环境,另外非常重要的一点是同行间的互动与交流,可以大大提升技术的研发速度。

自动测试区在其中则需要承当起桥梁的作用,不但可以为参与测试的企业提供大数据支持,还应在测试区内建立完善的保密和共享机制。

这两项手段的共同目的都是为了增加测试区内的生态活力。但前者相当于“拉新”,吸引更多企业入驻;后者相当于“留存”,为企业研发和后续发展提供良好环境。

成为中国的“凤凰城”,长沙还需做些什么?

就目前来看,长沙在自动驾驶领域已经积聚了足够大的能量,即便与北京、上海这些起步更早的一线城市相比也不落下风,且更具备成为中国“凤凰城”的气质。不过,在此之前,长沙还需加快以下两项动作,才能在今后的竞争中占据主动,名至实归。

首先,商业化落地是“凤凰城”名头归属的决定性因素。

自动驾驶研发最终还是要落到技术的商业化应用上,凤凰城之所以受行业关注,除了丰富的产业生态外,Waymo在凤凰城推出付费无人出租车服务,拿下自动驾驶C端商用落地的头炮也是原因之一。图森未来也与美国邮政(USPS)合作,用自动驾驶技术在凤凰城和达拉斯市邮政配送中心之间往返运输货物。

中国“凤凰城”迟迟未有定论,就在于没有可以值得一提的自动驾驶商用落地项目,就目前中国自动驾驶行业所曝出的规划来看,百度联合红旗生产的首批量产L4级Robotaxi已经批量落地长沙,将在年内进行商业化运营。

如果该项目可以按计划实行,长沙则将拿下国内最具分量的自动驾驶商用落地项目。当然,要想持续保持领跑,长沙还应在自动驾驶环卫车、自动驾驶公交、自动驾驶重卡、自动驾驶接驳车等多种已经达到技术临界点的自动驾驶应用场景尽快实现商用落地。尽可能多的探讨不同的商业模式和商业路径,这样才会对行业有所启发,也是自动驾驶测试区的价值和意义所在。

其次,自动驾驶的“圈地运动”范围还要扩大。

我们注意到,目前所有自动驾驶商业落地的运营区域都被限定在一个不大的范围内,但如果要想让更多人接触到自动驾驶,让技术的普及程度更高,其商业运营的范围势必要持续扩大。由于自动驾驶的实现需要高精地图和V2X的协同配合,因而自动驾驶需要像“圈地运动”一样,逐渐扩大自己的“势力范围”和“掌控空间”。

目前,湖南湘江新区正在加速建设100公里城市开放道路、100公里智慧高速的“双100”建设,并且希望通过自主代客泊车、智能系统设备检测仿真实验室等,打造“封闭+开放、虚拟+物理、城区+城际”的多层次、立体化的智能网联汽车测试与示范环境。

很显然,长沙已经把握住了自动驾驶未来竞争的要点,正在“圈地运动”上持续加码,可以预计,在未来很长一段时间内,“圈地运动”都将是自动驾驶测试区之间竞争的主旋律,长沙则需要在“两个100公里”的基础上再“圈”更多的“两个100公里”。

【完】

智能相对论(微信id:aixdlun):AI新媒体,今日头条青云计划获奖者TOP10,澎湃新闻科技7月榜单top5,著有《人工智能 十万个为什么》,重点关注领域:AI+医疗、机器人、智能驾驶、AI+硬件、物联网、AI+金融、AI+安全、AR/VR、开发者以及背后的芯片、算法、人机交互等。

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